中国的马车大多是两轮的,为什么不做成更稳当的四轮马车

中国食品安全网 2019-07-11

中国的马车大多是两轮的,为什么不做成更稳当的四轮马车

说起古代的马车,最著名的可能要算1980年出土于陕西临潼的秦始皇陵铜车马。虽然当时它已经破碎成一千多块,但经过复原之后,依然是神采奕奕,风姿不凡。铜车虽然由四匹骏马拉动,但细心的人不难发现,它却是双轮车。作为帝王座驾,双轮车是不是过于寒酸,为什么不做成四轮的呢?

这是因为古代的中国人技术落后,思维水平有限,做不成或者没有考虑做成四轮马车吗?显然不是,在上世纪九十年代发现并清理的秦公大墓中,就出土过一件秦人蟠虺纹车形器,它就是四轮马车。可见,早在秦始皇之前的秦国,四轮马车早就被发明出来了,那为什么没有取代二轮马车呢?

中国的马车大多是两轮的,为什么不做成更稳当的四轮马车

不光如此,在晋国的古墓中出土过六轮车,明朝毛伯温设计在山地中运送建筑材料的八轮车,而南北朝时期的侯景,尽管残暴不仁,却是个不择不扣的技术狂人,他自己就设计制造处一个二十轮车。尽管这么多轮子的车子,却还是没有动摇中国几千年以来二轮车一统天下的局面。无论是出土的实物还是模型,二轮车在马车中占有绝对优势。

反之,在欧洲,马车很快就由四轮车发展成二轮车,电视中经常能看到欧洲中世纪的贵族,坐在平稳宽大的四轮马车中,悠闲自得。中国的四轮车发展不起来,是自然选择的结果。

中国的马车大多是两轮的,为什么不做成更稳当的四轮马车

首先,在欧洲平原居多,道路较为平坦,四轮马车当然如履平地,可以大行其道了。在中国则不同,我国的地形非常复杂,崎岖的山地、颠簸的丘陵占据了很大的面积,甚至还要考虑道沙漠、湖泊、沼泽等等,真正的平原其实并不多。

尤其是在人口集中的黄河和长江流域,道路的情况复杂多变。四轮车看起来气派,但在某些松散路面上,前面的两个轮子经过后,后面的轮子就要压在深深的车辙之上。这样的行动,反而特别不稳当了。

中国的马车大多是两轮的,为什么不做成更稳当的四轮马车

另外一个因素是经济原因。虽然我国古代的冶炼技术很发达,手工艺也长期领跑世界,制作四轮马车、六轮马车甚至二十轮马车都不成问题。然而,驱动这些马车的马匹,却一直是稀罕物。作为农耕民族,马匹一直是汉族人的短板,哪怕是曾经开疆拓土的汉唐也为马匹而头痛,更别说其它朝代了。

在一般情况下,马匹很昂贵,养马的费用更是不菲。四轮马车为何平稳?就是因为它宽敞、稳重,因此,它所需要的动力,也就是马匹同时相对增加了。但这个因素,在本来马匹较多的欧洲并不是太大的问题,买马养马的成本远没有中国高。

中国的马车大多是两轮的,为什么不做成更稳当的四轮马车

还有一个原因恐怕是技术上难以克服的。那是因为在中国古代,这些马车平时为运载工具,战时成为了前线指挥官的“专车”。在战场上,情况瞬息万变,有时候要冲锋,有时候要撤退,当时的中国人,没有解决转向问题。

二轮马车在战场上能够灵活自如,来王穿梭,而四轮马车却变得笨重,转弯半径极大。没有谁真的傻傻地为了面子,而丧失逃生的机会。欧洲古代战场规模比较小,主要还是贵族之间肉搏厮杀,马车的灵活性则变得比较次要。

中国的马车大多是两轮的,为什么不做成更稳当的四轮马车

到了宋朝的时候,朝廷禁止民间养马,所有马车都逐渐退出了历史舞台。此时乘坐轿子的风气大涨,而到了封建社会的后期,乘坐轿子也成为了上层贵族的主要运输工具。那么,马车就更没有翻身的余地,也谈不上对二轮马车进行改良了。

所以,经过长期的发展,欧洲选择了四轮马车,而中国则选择了更为实用的二轮马车。